Eliminatorias: unos ríen y otros lloran, pero nadie celebra

Uruguay está virtualmente clasificada, mientras que Chile (tercera) y Colombia (cuarta) se juegan su suerte en casa ajena. Perú (quinta) se ilusiona con acabar el ayuno y Argentina (sexta) sufre porque se ve fuera del Mundial. Última fecha, ¡de infarto!

Colombia Mundial En Contravía rumbo a Rusia-2018Creíamos que iba a pasar mucho y a la final no pasó nada. O, muy poco, nada definitivo. A solo 90 minutos de que termine la eliminatoria suramericana al Mundial de Rusia-2018, el único clasificado es Brasil. Por ahora, Uruguay, Chile y Colombia lo acompañan y Perú mantiene viva la ilusión de regresar a la Copa Mundo después de 36 años por la vía de la repesca. Y Argentina, Lionel Messi incluido, ¡está por fuera de todo! Continúa leyendo Eliminatorias: unos ríen y otros lloran, pero nadie celebra

Eliminatorias: las emociones están en la tabla de posiciones

No hubo modificaciones en la clasificación, que en todo caso se apretó más. Perú y Paraguay, a los que daban por muertos, se metieron en la pelea. La jornada del 5 de septiembre, crucial.

Colombia Mundial En Contravía rumbo a Rusia-2018No pasó nada, pero también pasó mucho. Si bien en el campo de juego no hubo el caudal de emociones que se esperaba, el balance de la decimoquinta fecha de las eliminatorias suramericanas al Mundial de Rusia-2018 sí nos deparó sensaciones encontradas. A la hora del balance, lo primero que hay que decir es que los nudos de la madeja, en vez de desenredarse, se apretaron aún más. Continúa leyendo Eliminatorias: las emociones están en la tabla de posiciones

CA-100: ahora comienza la verdadera Copa América

El fútbol no es pasado: solo vale el presente. Y el presente es cada partido, una experiencia que siempre empieza de cero, una hoja en blanco. Las semifinales serán una historia nueva.

El elenco inca venció 1-0 al debutante Haití y les sacó ventaja a Brasil y Ecuador, que igualaron sin goles. Muchas ganas, pero poco fútbol y mínimo poder ofensivo, las tendencias en el arranque. Pudo haber sido el mejor partido del torneo, pero se quedó en uno más. En uno más que se jugó con intensidad, en el que los jugadores se brindaron enteros en lo físico-atlético, pero quedaron en deuda en lo futbolístico. Brasil, uno de los máximos candidatos al título de la Copa América Centenario, igualó sin goles con Ecuador, en el cierre de la programación de la primera fecha del grupo B del torneo. Curiosamente, la última vez que la Auriverde se presentó en este mismo estadio Rose Bowl de Pasadena (California) el juego también terminó sin goles, aunque esa vez sí pudo celebrar. Aquella vez, el 17 de julio de 1994, empató con Italia al cabo de 120 minutos de partido, incluida la prórroga, y por primera vez en la historia la final de la Copa Mundo se definió con disparos desde el punto penalti. Tras los yerros de Franco Baresi y Daniele Massaro, el gran Roberto Baggio tenía la obligación de marcar el suyo, porque Dunga le había dado la ventaja a Brasil. Sin embargo, se recuerda, Robertino envió su lanzamiento por arriba del travesaño y después de 24 años de ayuno, con un elenco en contravía de la tradición del jogo bonito, el otrora Scratch levantó la Copa FIFA por primera vez para celebrar su tetracampeonato orbital. Contra Ecuador, en todo caso, no fueron muchos los motivos que quedaron para festejar. Otra vez, como hace casi 22 años, Dunga fue protagonista. Su Brasil, el peor Brasil de la historia del planeta fútbol, sorprendió con una formación en la que solo había un delantero, Jonas, y de esos que no le dan miedo ni siquiera a un niño. Detrás de él, en cambio, una línea de cinco volantes con tres obreros de la destrucción (Casemiro, Renato Augusto y Elías) y dos de corto más ofensivo (Willian y Philippe Coutinho). Un planteamiento rarísimo para el equipo que forjó fama de temible en virtud de su poderío ofensivo, algo que quedó enterrado en el pasado. La fórmula, en todo caso, le dio buenos resultados en el comienzo: logró el volumen ofensivo que tanto ha extrañado en los últimos tiempos y así consiguió poner en aprietos a un Ecuador que, distinto al de las eliminatorias, le costó trabajo acomodarse en el campo. El conjunto de Gustavo Quinteros tuvo que soportar primero el chaparrón brasileño antes de poder esgrimir sus habituales armas ofensivas. Con orden, con solidaridad y con una disciplina táctica loable, Ecuador poco a poco le fue mostrando a Brasil que podía pararse a pelear el partido de tú a tú. Le bajó intensidad y velocidad al juego y alejó las acciones de su área, para concentrarlas en zona céntrica del campo. Y ahí sí, entonces, sacó las garras: desborde por los costados, avances veloces con Jefferson Montero, Antonio Valencia, Míller Bolaños y Énner Valencia y acompañamiento con volantes como Walter Ayoví y Christian Noboa, que causaron zozobra con disparos de media distancia. Fue cuando el partido se hizo de ida y vuelta, aunque sin la profundidad necesaria. Ambos equipos gozaron de buenas opciones para abrir el marcador, pero fallaron en la definición. La segunda parte nos mostró al Brasil al que estamos acostumbrados recientemente: sin ideas, sin alternativas ofensivas, sin capacidad para retener el balón y darle un tránsito adecuado y, por supuesto, con problemas defensivos. Decayó tanto la producción, que el técnico Dunga tuvo que excluir a Willian y Jonas, dos de sus elementos ofensivos, en procura de un revulsivo que no llegó. Ecuador, que ya se había despojado de los temores del comienzo, buscó quedarse con una victoria de características históricas, pero no le alcanzó. Sus delanteros fueron demasiado precipitados ante el arquero Alisson y, por eso, no pudieron convertir. Y el partido cayó en un letargo quizás producto del frenético ritmo del arranque, seguramente fruto del conformismo. Considerados los candidatos para avanzar a los cuartos de final en este grupo B, Brasil y Ecuador quedaron en deuda. Corrieron mucho, pero ofrecieron escasas ideas ofensivas y, mucho menos, poder goleador. El próximo miércoles 8 de junio, en Orlando (Florida), al otro extremo del país, Brasil se las verá con Haití, débil en argumentos futbolísticos, pero muy fuerte en entusiasmo y duro de roer. Ese mismo día, pero en Glendale (Arizona), Ecuador se enfrentará a Perú, que sufrió para vencer a los del Caribe, pero se situó como líder de la zona gracias a un solitario gol de Paolo Guerrero. Se presagiaba un grupo cómodo para Brasil, pero los primeros compases nos mostraron que no va a ser un camino tapizado de pétalos y que, por el contrario, habrá varias espinas. Perú hizo la tarea: venció 1-0 a Haití Una hora necesitó el equipo de Ricardo ‘Tigre’ Gareca antes de tener un respiro contra un duro Haití, que tuvo un decoroso debut en la Copa América Centenario. Un solitario gol de José Paolo Guerrero, a los 16 minutos del segundo tiempo, bastó para conquistar los tres primeros puntos que dejan al elenco inca en la cabeza del grupo B. Ahora, sin embargo, tendrá que medirse con Ecuador y Brasil, los rivales más fuertes de la zona. El partido se disputó en el Centurylink Field de Seattle (Washington), con el arbitraje del panameño John Pitti. Fiel a sus más recientes presentaciones en el torneo, que significaron sendos terceros puestos en Argentina-2011 y Chile-2015, Perú salió a demostrar que puede ser protagonista. Aunque en el ataque solo estaba Guerrero, máximo anotador de las dos citas mencionadas, el técnico Gareca se preocupó de ponerle compañía con una línea de tres en su espalda, conformada por Alejandro Hohberg, Christian Cueva y Édison Flórez. Pero tuvo que porfiar mucho Perú antes de darse una tregua. Y aunque gozó de otras oportunidades para aumentar la diferencia, no tuvo tranquilidad ni puntería para hacerlo y terminó sufriendo, agotado mental, física y futbolísticamente por el esfuerzo realizado. Haití, que recientemente había enfrentado a Colombia y había dejado una pobre impresión, vendió cara la derrota. De hecho, hasta pudo empatar en la última jugada, en tiempo de reposición, en una increíble jugada de pelota quieta que Kervens Melfort no pudo concretar de cabeza. No fue mucho, en todo caso, lo que el elenco del Caribe mostró en ataque, pero dejó claro que su intención es la de no ser un convidado de piedra en el grupo, el comodín para sus rivales. Hizo gala de su fortaleza física, de su generoso despliegue, y mordió en todos los terrenos. Pegó con la complacencia del árbitro Pitti e incomodó a su rival de principio a fin. Más allá del resultado, fue un buen debut para los haitianos, que ahora intentarán ser la piedra en el zapato de Brasil y Ecuador. El próximo miércoles 8 de junio, Brasil irá contra Haití, un duelo que sobre el papel luce desequilibrado, pero que puede significar una sorpresa de grandes proporciones. Después, Ecuador y Perú rivalizarán en un partido que, sin duda, será decisivo en el futuro del grupo B. Si ganan los incas, asegurarán un lugar en los cuartos de final, mientras que un empate o una victoria de los ecuatorianos aplazará el fin de las emociones hasta la tercera jornada.Aunque no es estrictamente cierto, a veces en una gran medida es cierto que el verdadero Mundial o, en este caso, la Copa América Centenario comienza en los cuartos de final. A pesar de que todo lo que se haga antes de esa instancia tiene un valor real, es a partir de ahí que los verdaderos candidatos se destapan, descubren sus cartas ganadoras y, por el contrario, otros que habían alzado vuelo se desinflan y caen pesadamente al piso, estrellándose contra una realidad dolorosa. Lo ocurrido en la segunda ronda del torneo continental es muestra de ello, una circunstancia de la que algunos deberían aprender para el futuro. Continúa leyendo CA-100: ahora comienza la verdadera Copa América

CA-100: Colombia acabó con la maldición de los cuartos

Perú maniató a la Tricolor, que se vio forzada a la tanda con tiros desde el punto penalti, en la que sonrió tras imponerse 4-2. Regresó a semifinales luego de 12 años y espera rival: Chile o México.

La Copa América Centenario se juega con Colombia Mundial En ContravíaAl cabo de un partido sin goles ni emociones, que ya se nos olvidó porque no dejó nada para el recuerdo, Colombia se instaló en las semifinales de la Copa América Centenario: superó 4-2 a Perú en la tanda con tiros desde el punto penalti y, por primera vez desde 2004 (fue cuarto), luchará por llegar al partido soñado. Su rival saldrá del duelo que este sábado sostendrán en Santa Clara (California) los seleccionados de México y Chile, campeón defensor. Continúa leyendo CA-100: Colombia acabó con la maldición de los cuartos